7月1日(金)&2日(土)、東京・両国国技館で開催される「WWE Live Japan」。世界最大のスポーツエンターテインメント団体が今年も間もなく、日本にやってくるわけだが、その絶対的スケールを地球規模で世に知らしめているのが、年に一度おこなわれる祭典「レッスルマニア」である。

 2016年は、32回目となる「レッスルマニア32」が4月3日(現地時間)、アメリカ・テキサス州ダラス近郊のアーリントンで開催された。舞台となったのはNFLダラス・カウボーイズの本拠地であるAT&Tスタジアム。ここにはなんと、10万1763人の大観衆が詰めかけた。この数字はWWEが打ち立てたレッスルマニア動員の新記録。ハルク・ホーガンがアンドレ・ザ・ジャイアントをボディースラムで投げつけた1987年の「レッスルマニア3」。このときの9万3173人を大きく上回ったと同時に、有料動画配信サービスWWEネットワークの視聴者を合わせれば、ライブ&生中継で史上最大の祭典を体感した人の数は天文学的数字になるだろう。

 では、歴史的偉業を成し遂げた「レッスルマニア32」でなにが起こったのか。7月の日本公演を前に、ここでおさらいしておこう。
1年以上も前から翌年の開催地が発表される「レッスルマニア」(2017年はフロリダ州オーランド)。チケット発売と同時に多くがさばけてしまうのだが、今年の場合、ありえないサプライズから一気に祭典ムードに加速度がついた。それは、長らくWWEから離れていたビンス・マクマホン会長の息子シェイン ・マクマホンの電撃復帰にあった。

 シェインがWWEに姿を現したのは2月22日、デトロイトでの出来事だった。なんの前触れもなく約7年ぶりに姿を見せたシェインは、「ロウをコントロールする」と発言。これに対し父のビンスは「試合で勝てば許そう」とやり返した。しかもその舞台は「レッスルマニア32」。さらには、祭典で絶対の強さを誇るアンダーテイカーを相手に指名したのだ。そのうえ、試合形式はテイカーの庭とも言える金網地獄ヘル・イン・ア・セル・マッチ。ブランクがあり、現役プロレスラーとも言えないシェインにとっては無謀すぎるチャレンジだ。そしてこの試合には、双方に条件がかけられた。シェインが勝てば、もちろんTV番組ロウを仕切る権利が与えられる。テイカーが負けた場合、「最後のレッスルマニア出場」になるという。これは事実上のテイカー・ラストマッチを示唆していると言えなくもない。突如復活したマクマホン家のファミリー闘争は、テイカーの最期にまで影響を及ぼそうとしていたのである。

 そして迎えた「レッスルマニア32」。シェインの入場時、彼の息子3人が父と一緒にリングに向かった。これは後々重要な意味を持つことになるだろう。彼らはプロレスビジネスに関わるマクマホンファミリーの5代目。彼らのなかからWWEを引き継ぐ者が現れる可能性はかなり高いと考えていい。それが実現すれば、このときの映像が何度もリピートされるはず。こうしてマクマホン一家は歴史を紡いでいく。一時は組織から離れたシェインもこうして戻ってきた。金網上からの決死の6メートルダイブは、今大会のハイライトシーン。彼にとっては捨て身のダイブが持ち味なのだが、ブランクも影響したか、金網のてっぺんに立ったときには一瞬躊躇したかのような表情もうかがえた。それでも意を決してのダイブを敢行。案の定かわされたものの、それはまるで、“マクマホン家の掟”を見せつけられたかのようなシーンでもあった。
 敗れたとはいえ、この日一番のインパクトを残したのはシェインだった。WWEとはやはり、マクマホン家の愛憎ドラマ抜きに語ることはできないのか。

 マクマホン家と言えば、ステファニー・マクマホンの夫であるトリプルHを忘れることはできない。WWE世界ヘビー級王者としてメインのリングに立ったトリプルHが迎え撃ったのは、ロマン・レインズ。ワイルドサモアンズのシカ・アノアイを父に持つレインズには、大エース候補として2年ほど前から大プッシュが始まった。「レッスルマニア」への道となる「ロイヤルランブル」で優勝。その流れから挑んだ昨年の「レッスルマニア31」ではブロック・レスナーに挑戦も、最後の最後でマネー・イン・ザ・バンク保持者のセス・ロリンズに権利を行使されベルトを持っていかれてしまう。トリプルHの権力者派閥オーソリティーからは目の敵にされ、今年の「ロイヤルランブル」では史上初めてWWE世界ヘビー級のベルトが30人参加時間差バトルロイヤルにかけられた。しかもレインズがもっとも不利な入場一番手。これを勝ち抜くのは至難の業で、最終的にはトリプルHがベルトをレインズから計画通りに引っぺがしてみせた。悲劇の主人公とも言えるレインズへの支持が集まりそうなものだが、オーソリティーから課せられる試練がかえって会社側からのプッシュに映り、WWEユニバースからのレインズ離れを引き起こしてしまう。それでも「レッスルマニア32」では逆風のなか、レインズがトリプルHから王座奪回に成功した。トリプルHを倒したという巨大な実績を盾にこの後、王者としての信頼をどうやって勝ち得ていくのか。そこが、大きな見どころとなったと言えるだろう。

 新記録を更新した年間最大のイベントだけに、豪華ゲストも盛りだくさんだった。登場予告していたザ・ロックがワイアットファミリーから挑発され、急きょエリック・ローワンと試合をおこなうビッグサプライズ。しかもそこには、肩の負傷で欠場中のジョン・シナも駆け付けた。ニューデイvsリーグ・オブ・ネーションズの試合には、ストーンコールド、ショーン・マイケルズ、ミック・フォーリーのレジェンドたちが登場、大パーティーを演出してみせた。

 また、好試合も続出した。とくに、新調となったWWE女子王座が賭けられたシャーロットvsサシャ ・バンクスvsベッキー・リンチのトリプルスレットマッチは従来のディーバマッチとは一線を画すスリリングな展開となった。リック・フレアーの娘であるシャーロットが新王者となったこの試合を大会ベストマッチに推すファンも多い。さらには新日本からWWEへ移籍したAJスタイルズが日本育ちのスーパースター、クリス・ジェリコと一騎打ちをおこなうなど、どこから見ても話題に事欠かないビッグイベントになっていた。

 さらには、NXTから上がってきたスーパースターの比率が増えてきたのも今回の特徴だった。WWE女子王座戦の3人をはじめ、ラダーマッチを闘ったケビン・オーエンズ、サミ・ゼイン。アンドレ・ザ・ジャイアント・メモリアル・バトルロイヤル優勝のバロン・コービンもそうだ。そう考えると、日本公演に凱旋する中邑真輔やASUKAの来年が楽しみになってくる。もちろん、欠場中のイタミ・ヒデオにも2度目の祭典出場を期待したい。それだけに、今回の日本公演はとてつもなく価値が高い。7月1日(金)、2日(土)は、日本のWWEユニバースにとっての“祭典”なのだ。

(構成・文:新井 宏)


■大会名:WWE Live Japan
■開催日:7/1(金)〜7/2(土)
■会場:国技館 (東京都)

2016-06-23 18:33 この記事だけ表示

 世界最大のスポーツエンターテインメントを提供するWWEが、今年も日本の夏を賑わせる。来る7月1日(金)&2日(土)、東京・両国国技館で「WWE Live Japan」が開催されるのだ。

 WWEの日本公演は、いまや伝説となった“ザ・ロック降臨”の2002年3月1日・横浜アリーナ大会以来、通算で18回目 。夏の両国での開催は5年連続となる(14年は大阪でも開催)。

 しかも今年は、ロック狂騒曲が吹き荒れた横アリ以来の歴史的公演となることが確実なのだ。というのも、日本からアメリカへと渡った中邑真輔、ASUKAの凱旋が決定。しかも、中邑と新日本の東京ドーム大会で対戦したAJ・スタイルズまで、WWEスーパースターとして再びこの地にやってくる豪華版である。もうすでに歴史的2日間が約束されたようなものだろう。

 中邑がWWEと契約をかわしたというニュースは、一瞬にして世界中を駆け巡った。待望のデビューは4月1日、NXT「テイクオーバー:ダラス」。つまりは、年間最大イベントであるレッスルマニアがおこなわれる“レッスルマニアウィーク”での初陣である。あらかじめ大々的にアナウンスされていたことも加え、破格の扱いであることは明白だった。

 しかも驚いたことに、中邑はSHINSUKE NAKAMURAのリングネームで登場した。WWEの場合、これまでの経歴はなかったことにしてフルモデルチェンジするケースがほとんど。先にWWE入りした元NOAHのKENTAもイタミ・ヒデオの新リングネームでデビューした。新日本にカムバックしたヨシ・タツも、このリングネームで闘っていた。WWEが求めるキャラクターへの変身が求められていたのである。

 最近ではサモア・ジョー、オースチン・エリーズらが、ほとんどそのままのキャラクター&スタイルでWWEにやってきており、中邑が前代未聞という表現は必ずしも的確ではない。が、中邑が最近の傾向における最高峰であることに変わりはないだろう。

 中邑真輔は、中邑真輔そのままだった。エビ反りのポーズや痙攣式のストンピングなど“たぎる”ムーブもそのまま。対戦相手が日本スタイルを熟知するサミ・ゼイン(元エル・ジェネリコ)とあって、試合もスイングした。いまWWEで求められているのは、ジャパニーズスタイルの闘い。そう言っても過言ではないほどの好反応が返ってきた。しかも、世界中から――。

 有料動画配信サービス「WWEネットワーク」の誕生により、その場にいなくても試合やオリジナル番組がライブで見られるようになった。日本でも早朝から画面に食い入ったファンも多いことだろう。このシステムが彼の存在感をさらに大きくした。そういう意味でも、中邑は時代の寵児と言えるのかもしれない。

 おなじことは、同大会で日本人初のNXT女子王座を獲得したASUKAにも言えるのではないか(日本人のWWE女子王者はブル中野以来22年ぶり)。華名からリングネームをASUKAに変更したとはいえ、彼女も基本スタイルやキャラクターは日本時代と変わっていない。キックや関節技を駆使した闘いは、WWE女子戦線では異端に見えた。が、これこそWWEが期待していたものだったのだ。

 ではなぜ、WWEが華名に白羽の矢を立てたのか。それは、NXTにおける女子部門の改革を示している。ベルトを奪ったベイリーとのNXT女子タイトルマッチは、かつてのディーバのイメージを覆す内容だった。ASUKAの前にはシャーロット(現WWE女子王者)、サシャ・バンクス、ベッキー・リンチらが先陣を切ってWWEに昇格した。NXTを経験した選手たちが、内容重視の女子プロを展開している。ASUKAが入団したのは昨年9月。シャーロットらのあとを継ぐかたちで、NXTのさらなる充実を託されたのである。

 トリプルHが心血を注いでいるというNXTは、いまやロウ、スマックダウンにつぐ第3のブランドとして認知されつつある。一部にはロウ、スマックダウンよりもNXTを熱烈に支持するファンがいるほどだ。かつてはOVWやFCWというファーム団体が1軍昇格への登竜門として機能していたが、現在はWWEが統括して運営。NXTがNXT独自の価値観を築いており、そこに日本人の中邑とASUKAが所属している。しかもさらなる発展に向け大きな戦力になっている。これは大いに誇っていい。

 そんな2人が、WWEスーパースターとして揃って日本に帰ってくる。中邑人気はますます世界に拡散。試合中に頭を切ったというちょっとした負傷がニュースになるくらい、注目度が高いのだ。ASUKAも無敗のままNXT女子王座を防衛中。凱旋時にはどんな状況で両国のリングに上がるのか。いまから楽しみで仕方がない。

(構成・文:新井 宏)


■大会名:WWE Live Japan
■開催日:7/1(金)〜7/2(土)
■会場:国技館 (東京都)

2016-06-23 18:25 この記事だけ表示

(「【WWE】最新ニュースレター /10月号」より引用掲載)


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 NXT#298(10/2 放送)で、黒のスーツ姿で登場、NXTのGMウィリアム・リーガル立ち会いのもと、改めて公開契約に臨んだ華名あらためアスカは、早速デイナ・ブルックとエマの先輩ディーバ2人からちょっかいを出されます。その場は引き下がったアスカでしたが、これをみたリーガルが2時間スペシャル「NXT テイクオーバー:リスペクト」(10/16 放送)でブルックとの対戦を決定。
 スピードデビューとなったアスカ、期待に違わぬファイトで、ブルック相手に勝利しNXT ユニバースの圧倒的な支持を得ることに成功しました。日本人NXT ディーバ、アスカの今後の活躍にご期待ください。


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●赤い悪魔ケインが復活!王者を地獄(?)へ引きずり込む!?

 PPV「ナイト・オブ・チャンピオンズ」でジョン・シナとユナイテッドステイツ(US)王座戦、WCW レジェンド、スティングとWWE 世界ヘビー級王座戦の2 連戦を敢行したセス・ロリンズ。US 王座は失ったものの、WWE 王座は死守しました。しかしホッとする間もなく、シェイマスが「マネー・イン・ザ・バンク」の「いつでもどこでも挑戦できる権利」を行使しようと登場、必殺技ブローグキックを王者に浴びせ、ロリンズは絶体絶命のピンチに落ち入ります。
 しかしその時、赤い炎とともにマスク姿のケインが復活。ロリンズとシェイマスに次々とチョークスラムを浴びせ、さらにロリンズには必殺のツームストーン・パイルドライバーをお見舞いします。
 これまでいがみ合ってきたケインに救われた形となったロリンズでしたが、PPV 翌日のロウ#1165(10/2 放送)では目を疑うような光景が待っていました。前夜、自らにパイルドライバーを喰らわせたケインが、平然と運営部長に復職していたのです。しかも、どうやら前夜のことはまったく覚えていないような様子で、シナとのUS 王座をかけた再戦を決定してしまいます。
 狐につままれたような状態でシナとの再戦に臨んだロリンズ、前夜に続く激闘の末、シナの必殺技アティテュード・アジャストメントの前に敗戦を喫してしまいました。しかしロリンズにとっての悪夢はこの後。リングのキャンバスを突き破って現れたマスク姿のケインがロリンズをリングの中に引きずり込んでしまいます…

――遂にロリンズvs.ケインが決定!


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●〜これはケインの心理戦か?二重人格か?〜

 スマックダウン#840(10/5 放送)にも平然と現れ、運営部長として番組を取り仕切るケインでしたが、ロウ#1166(10/8 放送)ではWWE 本社人事部による勤務査定が行われました。すると、ケインには問題があるどころかその勤務態度がプロとして高く評価され、むしろにロリンズに対して厳しい査定が下される結果に。これにキレたロリンズはケインに詰め寄り、必殺技ペディグリーを見舞っただけでなくイスで乱打、欠場の原因となった負傷箇所の左足首をさらに傷めつけました。左足首の痛みに悲鳴を上げていたケインでしたが、救急車に担ぎ込まれると様子が一変。急停止した救急車から姿を現したのは、マスク姿の「赤い悪魔」ケインでした。文字通り悪魔と化したケインにはイス攻撃も全く効かず、ロリンズは虎の子のWWE世界ヘビー級のベルトを置き去りにして逃げ出す始末。


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 翌週のロウ#1167(10/15 放送)で、ロリンズとケインのいざこざにウンザリしたステファニーは、次回PPV「ヘル・イン・ア・セル」でロリンズと「赤い悪魔」ケインの王座戦を決定します。ただしケインが負けた場合、運営部長の職を解くという条件が付けられます。その番組内でタッグを組み、ババレイ&ディーボンのダッドリーブラザーズと対戦したロリンズとケインでしたが、ケインを信用出来ないロリンズは、交代してコーナーに控えるケインに手錠をかけ、コーナーに釘付けにします。しかし試合中ロリンズ自身が激突したため手錠は外れ、ケインはトレーナーの肩を借りて医務室へと向かいます。ローンバトルで苦戦、反則負けとなったロリンズの前に戻ってきたのは、赤いマスクのケインでした。「赤い悪魔」はロリンズをテーブルに叩きつけてKOし、王座奪取をアピール。
 ケインは本当に二重人格になってしまったのでしょうか?それともこれはすべてケインの仕掛けた心理戦なのでしょうか?

●二つの抗争は最も危険で残酷な試合形式、「ヘル・イン・ア・セル」戦へ!

 PPV「サマースラム」で行われたアンダーテイカーとブロック・レスナーの対戦は、レフェリーの死角でのテイカーのタップや急所攻撃などにより、決着どころかさらに遺恨を深める結果となりました。これを受け両者は次回PPV「ヘル・イン・ア・セル」で、WWE の数ある試合形式の中でも最も危険で残酷な試合形式「ヘル・イン・ア・セル」戦で決着を着けることが決定しました。


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 これは、リングの四方だけでなく天井までもが金網で覆われた邪魔の入らない「セル」の中で行われ、反則裁定はなく勝敗はフォールかギブアップで決します。
 テイカーは過去数多くのセル戦を戦っていますが、レスナーがセルの中に足を踏み入れたのはわずか一度のみ。その際はテイカーから勝利を収めているレスナーですが、この経験の差が勝敗を左右するのでしょうか?


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 またPPV「ナイト・オブ・チャンピオンズ」でクリス・ジェリコ、ディーン・アンブローズと組み、ワイアット・ファミリーとの抗争を終結させようとしたロマン・レインズでしたが、ジェリコの勇み足で敗れてしまいました。長引く抗争に終止符を打つべく、スマックダウン#841(10/12 放送) でファミリーの長ブレイ・ワイアットの前に現れたレインズは、「ヘル・イン・ア・セル。」と一言だけ発しました。これにより、この両者も「セル」の中での決着戦となりました。
 はたして、この二大抗争はどのような結末を迎えるするのでしょうか?

●「NXTテイクオーバー:リスペクト」は、感動の結末に!

 10/16に放送されたNXT スペシャル「NXT テイクオーバー:リスペクト」は、P1 でもご紹介した通り、日本人初のNXT ディーバ、アスカのリングデビューで日本のWWE/NXT ユニバースからも注目を集めましたが、それ以外にも見どころが満載でした。


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 日本でも活躍していたアポロ・クルーズは、NXT のトップグループの一角でもあるタイラー・ブリーズと対戦、激闘の末勝利を収めています。
 またNXT の功労者であるダスティ・ローデスを偲んだタッグトーナメントの準決勝戦と決勝戦も行われました。このトーナメントは8組16人が参加、その中にはタイラー・ブリーズ&ブル・デンプシーのような異色の組み合わせもありましたが、準決勝に駒を進めたのは、NXT王者フィン・ベイラー&サモア・ジョー組、元NXT タッグ王者スコット・ドーソン&ダッシュ・ワイルダー組、一匹狼同士のバロン・コービン&ライノ組、レスリングをベースとしたジェイソン・ジョーダン&チャド・ゲイブル組の4 組でした。いずれ劣らぬ実力者同士の対戦は、目の肥えたNXT ユニバースをうならせる激戦となり、ベイラー&ジョー組とコービン&ライノ組の対戦となった決勝は会場を熱狂の渦に巻き込みました。栄冠を勝ち取ったベイラー&ジョー組を祝福したのは、素顔で登場したダスティン・ローデス(ゴールダスト)、コーディ・ローデス(スターダスト)をはじめとする、亡きWWE殿堂者ダスティ・ローデスの家族でした。


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 そして今回の「テイクオーバー」は、王者ベイリーと挑戦者サーシャ・バンクスが対戦したNXT 女子王座戦がメインを飾りました。この両者は前回のスペシャル「NXTテイクオーバー:ブルックリン」で対戦し、サーシャからベイリーが王座を奪取。その激闘はメインのNXT王座戦を食う勢いで各方面からの評価も高く、年間最高試合の呼び声も高い名勝負となりました。しかし当の両者はその評価に満足せず更なる高みを目指して、30分間戦い続ける過酷なアイアンマンマッチに臨みました。両ディーバが死力を尽くした熱闘は、同志であるNXTスーパースター/ディーバたちだけでなく現場責任者であるリーガルやトリプルHすら感動させるほどの一戦となり、王者ベイリーが防衛を果たしました。

2015-11-04 14:45 この記事だけ表示