真夏のビッグショー「サマースラム」でおこなわれたWWE王座戦、ジンダー・マハルvs中邑真輔の再戦が、中邑3度目の凱旋帰国となるWWE日本公演で実現することになった。世界最大のスポーツエンターテインメント団体WWEが、9月16日(土)エディオンアリーナ大阪で「WWE LIVE OSAKA」を開催。8・20「サマースラム」や現在の動向を受けて、当初発表されていた対戦カードが日本時間の8月29日に変更。あらためて、以下のカードが発表された。

▼WWE選手権試合
〈王者〉ジンダー・マハル(withシン・ブラザーズ)vs〈挑戦者〉中邑真輔
▼US選手権試合トリプルスレットマッチ
〈王者〉AJスタイルズvs〈挑戦者〉ケビン・オーエンズvs〈挑戦者〉バロン・コービン
▼ラストマン・スタンディング・マッチ
ランディ・オートンvsルセフ
▼サミ・ゼインvsドルフ・ジグラー
▼3対4ハンディキャップマッチ
ナオミ&シャーロット&ベッキー・リンチ(withアスカ)vsナタリヤ&タミーナ&ラナ&カーメラ(withジェームズ・エルスワース)
その他出場予定…ニュー・デイ、ルーク・ハーパー、エリック・ローワン、エイダン・イングリッシュ
※来日タレント、対戦カードは当日まで予告なく変更される場合があります。予めご了承ください。
※王座はすべて8月22日(現地時間)スマックダウン終了時点でのもの。

スマックダウンの頂点WWE王座を争うJ・マハルと中邑。王者のマハルについては前回、NXT王座につづき2度目のWWE戴冠のチャンスを母国で得た挑戦者・中邑については前々回を参照いただくとして、本欄ではUS王座戦を中心に、見どころを探ってみようと思う。

 大阪公演でのUS王座戦は、3人が同時に闘うトリプルスレット方式となる。AJスタイルズとケビン・オーエンズの攻防に割って入るのは、中邑との因縁も深いバロン・コービン。ミスター・マネー・イン・ザ・バンクとしてWWE王座を狙っていたが、権利行使に失敗。標的をUS王座に改めたということか。実際、4・11ボストンのメインではUS王座次期挑戦者決定戦にエントリーしトリプルスレットで闘っているだけに、今回の参戦についても申し分ないだろう。

 新日本プロレスのエース外国人選手だったAJと、来日時にはドラゴンゲート最強外国人と言われていたオーエンズ(当時のリングネームはケビン・スティーン)。この2人がベルトをかけてWWEで激突する姿は、日本での姿を知る者にとっては実に感慨深い顔合わせである。 先にUS王座のベルトを巻いたのはオーエンズだった。4・2「レッスルマニア」で、こちらも日本になじみの深いクリス・ジェリコからタイトルを奪取。1週間後の「スーパースターシェイクアップ」でUS王者としてロウからスマックダウンにオーエンズが移籍した。新体制の初回4・11ボストンでは、AJがトリプルスレットを制しオーエンズへの挑戦権を獲得したのである。

4・30「ペイバック」で再度ジェリコが挑戦しオーエンズが敗れるも、5・2フレズノですぐに奪回。オーエンズとAJがタイトルをかけて激突したのは5・21「バックラッシュ」だった。ここではオーエンズがリングアウトで王座防衛。6・18「マネー・イン・ザ・バンク」でも、両者はマネー権をかけたラダーマッチで闘った。しかしここで勝ったのは、中邑を終盤まで退場に追いやったコービンだった。 仕切り直しのUS王座戦線には、またもやAJが参入した。次期挑戦者決定バトルロイヤルに15人が参戦し、サミ・ゼインをペレキックで場外に落したAJが勝利、ベルトへの執念をかたちにしてみせた。試合後にはオーエンズが現われ次期挑戦者を襲撃し、2人の闘いがより白熱することに。 そして7月7日、ニューヨークのマジソンスクエアガーデンで事件が起った。この日、オーエンズとAJが王座をかけて対戦。ここでAJが勝利し、タイトルが動いたのだ。テレビ中継のないハウスショーでの移動はきわめて異例。US王座を初めて奪取したAJはさっそく、4日後のサンアントニオでジョン・シナとのタイトル戦に臨んだのである(ルセフがシナを襲い試合不成立)。

しかし、このまま黙っているオーエンズではなかった。7・18バーミンガムではAJ&中邑組vsオーエンズ&コービン組がおこなわれ、オーエンズがポップアップパワーボムでAJから直接勝利。これが、7・23「バトルグラウンド」での王座奪還につながった。3度目のUS王者となったオーエンズ。しかし、2日後には悪夢を見ることになる。ジェリコを加えたトリプルスレットでのタイトル戦で、フロッグスプラッシュをジェリコに決めながらもAJにカバーを横取りされた。3カウントを奪ったのはAJのほう。怒り心頭のオーエンズはすぐにシングルでの再戦を訴え実現させるも、8・1クリーブランドではAJが防衛。この試合ではオーエンズがフィニッシュでのフォールを「肩が上がっていた」と主張。実際、挑戦者の肩がマットから離れていたようだったのだが、レフェリーが巻き込まれた直後で視界不良だった可能性が高い。この論争に終止符を打とうと「サマースラム」での再戦にレフェリーを買って出たのがスマックダウン・コミッショナーのシェイン・マクマホンだ。そして迎えた8・20「サマースラム」では、シェインがAJのスワンダイブ式450スプラッシュの誤爆をくらいながらも試合を成立させた。最後はAJがスタイルズクラッシュからオーエンズをフォール。8・22ニューヨークでも同一カードがおこなわれ、コービンがレフェリーとなるも、途中からシェインが再び裁くことに。混乱の試合は結局、AJがフェノミナルフォアアームでオーエンズを返り討ちにしてみせた。現在もこの抗争はつづいており、三つ巴での闘いが大阪で実現するというわけだ。

 ランディ・オートンvsルセフのラストマン・スタンディング・マッチでは、ド迫力の攻防が展開されること必至。ピンフォール、ギブアップによる決着はなく、相手を10カウントKOするまで勝敗は決まらない。“最後に立ち上がっている男”が、勝者となる過酷なルールだ。前WWE王者のオートンは、常にWWEのトップを張るスーパースター中のスーパースターであり、この形式でトリプルHを破ったこともある。対するルセフはブルガリア出身のパワーファイター。マハルvs中邑と同じく、これもまた「サマースラム」の再戦である。このときはオートンが奇襲を受け、しばらく戦闘不能状態に陥った。が、カムバックすると必殺RKOを決め、秒殺勝利を飾ってみせた。が、大阪ではラストマンスタンディングルールとあってじっくりした攻防が期待できるだろう。オートンのRKOが再び爆発するか、それともルセフがアコレードでオートンを落とすのか。最後にリング上で立っているのは…?

 サミ・ゼインvsドルフ・ジグラーも注目の一騎打ちだ。ゼインは中邑のNXTデビュー戦の相手であり、ジグラーは中邑スマックダウン昇格の第一抗争相手だった。どちらも試合巧者でありながら、対照的でもある。ゼインはエル・ジェネリコというマスクマンとして世界のインディーシーンを渡り歩き、日本のDDTでも活躍、日本武道館でも闘っている。ジグラーはオートン同様に常にWWEの最前線に君臨。どんな相手でも好勝負を連発させている。それだけに、このカードが目の肥えた日本のファンを前に実現されることが興味深い。

 女子の試合は、ナオミ&シャーロット&ベッキー・リンチ(withアスカ)vsナタリヤ&タミーナ&ラナ&カーメラ(withジェームズ・エルスワース)のハンディ戦。当初はアスカの凱旋試合が予定されていたのだが、8・19「NXT テイクオーバー ブルックリンV」でのエンバー・ムーン戦で鎖骨を骨折してしまった。NXT女子王座はアスカロックで勝利し王座を守るも、試合には出られない状況となったのだ。それでも大阪公演には“with”として参加。NXTデビュー以来の連勝は一時ストップも、WWE日本公演での皆勤賞がつづくことになる。試合をおこなうのは、スマックダウン女子王者のナタリヤをはじめとするスマックダウンのメインロースターたち。記憶に新しい6・30&7・1両国では、ロウの女子スーパースターたちと闘った。メインロースター昇格の噂もあるだけに、スマックダウン勢が中心の大阪公演は、期待される近未来に向けての“視察戦”になるかもしれない。大阪公演は、その他数試合が加わる予定である。

 このように、中邑のタイトルマッチはもちろんのこと、9・16「WWE LIVE OSAKA」は内容盛りだくさんの見どころ満載。一夜限りの“オーサカライブ”を見逃すな!

(構成・文:新井 宏)



■大会名:WWE Live Osaka
■日時:9/16(土)
■会場:エディオンアリーナ大阪 (大阪府)

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2017-09-01 16:55 この記事だけ表示

 9月16日(土)、エディオンアリーナ大阪が現代のマハラジャになる! 世界最大のスポーツエンターテインメント団体WWEが今年2度目の日本公演を開催。6・30&7・1東京につづき、9・16は大阪での実現だ。今回はスマックダウンブランドのスーパースターたちが大挙上陸するもので、中邑真輔と並び現在もっとも旬なのが、WWE王者ジンダー・マハルと言っていいだろう。

 マハルは身長2メートル近いインド系のスーパースター。今年の「レッスルマニア33」まではまったくノーマークの存在だったが、祭典以後に急浮上。4月の「スーパースター・シェイクアップ(再編成)」でロウからスマックダウンに移籍し、運命が変わったということか。4・18ルイビルでのWWE王座次期挑戦者決定6パックチャレンジに抜擢されるとサミ・ゼインから勝利し、ランディ・オートンが保持するベルトへの挑戦権を獲得した。  5・9英国ロンドンではメインでオートンと6人タッグながらカラス(コブラクラッチスラム)で直接ピンフォールを奪い、さらに注目度を高める。5・16マンチェスター(米国)においてはオートンvsバロン・コービンのメイン後に現われ、親衛隊のシン・ブラザーズ(サミア・シン&スニル・シン)とともに王者を襲撃、最後はカラスの餌食にしてみせた。そして、中邑真輔のスマックダウンデビューが話題となった5・21シカゴPPV「バックラッシュ」で、オートンとのタイトルマッチがメインで実現。この試合に勝利し、「WWE史上に残る番狂わせ」と言わせたのが、マハルなのだ。

 もともとはカナダ生まれで、デビュー当初はカルガリーの名門スタンピードレスリングを主戦場としていた。WWE入りは2010年で、当時傘下のFCWでジンダー・マハルに改名。12年にはヒース・スレーター、ドリュー・マッキンタイアとトリオユニット、3MB(スリーメンバンド)を結成した。その名の通り、モチーフは3人組のロックバンドである。

 スレーターやマッキンタイヤはともかく、正直、マハルにバンドキャラは似合わなかった。当時、武闘派のザ・シールド(ロマン・レインズ&セス・ロリンズ&ディーン・アンブローズ)が台頭したこともあり、3MBの影は薄くなってしまう。国籍やタイプもバラバラでコミカルな部分もマハルには災いした。道化役のまま、マハルは一時WWEから姿を消した。

 プエルトリコのWWCを経て、15年にマハルはアントニオ猪木のIGFに参戦することとなる。日本ではラジャ・シンのリングネームで王彬(ワン・ビン=16年6月WWE入団)、橋本大地、KENSOとシングルで闘った。

 16年8月には、スレーターに呼ばれるかたちでWWEに復帰を果たす。そして今年、潜在能力を爆発させて大ブレイク。“インド13億人”の期待を一身に背負うほどのスーパースターとなったのである。

 WWE王座を手にしたマハルは、6・18PPV「マネー・イン・ザ・バンク」でもオートンを返り討ちにしてみせた。この日はリック・フレアーをはじめレジェンドたちが最前列に勢揃い。ここでシン・ブラザーズがオートンの父“カウボーイ”ボブ・オートンにちょっかいを出した。これを見たオートンはブラザーズにRKOをお見舞い。痛快なシーンの直後、リング上で待っていたのはマハルの必殺技カラスだったのである。

 さらに7・23PPV「バトルグラウンド」では、二重の竹檻に囲まれた中で闘うパンジャムプリズンマッチで再びオートンを返り討ちに。ここではインド系の元・世界ヘビー級王者グレート・カリが出現、オートンのエスケープ勝利を阻止し、インド系の総合力を誇示してみせた。 また、バロン・コービンがマネー・イン・ザ・バンクでマネー権を手に入れても、マハラジャ政権は揺るがなかった。8・15プロビデンスではジョン・シナとのシングルをぶち壊され、キャッシュイン(マネー権行使)を宣言されるも、秒殺で防衛成功。マネー権のジンクスをものともせず、つづく8・20PPV「サマースラム」では中邑真輔の挑戦を退けた。 8・22スマックダウンの時点で、マハルは中邑との再戦を拒否していたのだが、日本時間の8月29日に9・16大阪公演での再戦が決定、しかもマハルが王座をキープしていれば、試合はそのままタイトルマッチとなる。日本vsインドの第2ラウンドが大阪で実現。中邑がここで王座を奪取すれば日本人初のWWE王者が誕生。そして、マハルの戴冠が「WWE史上に残る番狂わせ」と言われたように、中邑もWWEの歴史に名を刻むことになる。果たして、結果はどのように転ぶのか。「サマースラム」再戦は、日本のWWEユニバースにとって最大のプレゼント。絶対に見逃せない、現在進行形の注目カードが、大阪にやってくる!

※日付はすべて現地時間。王座は8月22日スマックダウン終了時点のもの。

(構成・文:新井 宏)



■大会名:WWE Live Osaka
■日時:9/16(土)
■会場:エディオンアリーナ大阪 (大阪府)

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2017-09-01 16:48 この記事だけ表示

 WWEが9月16日(土)エディオンアリーナ大阪で開催する「WWE LIVE OSAKA」は、中邑真輔にとって3度目の凱旋帰国である。

 新日本プロレスを退団し、NXTのリングに初めて上がったのが2016年4月1日、「テイクオーバー ダラス」でのサミ・ゼイン戦だった。日本時代とほとんど変わらぬ姿が現地でも大歓迎され、ストロングスタイルの闘いで大旋風を巻き起こした中邑は、同年7月の東京公演で初凱旋。両国国技館の2連戦で、クリス・ジェリコ、ケビン・オーエンズを破っている。日本育ちのジェリコから「将来のチャンピオンだ」と太鼓判を押されると、その翌月、ジェリコの予言通りサモア・ジョーを破ってNXT王座初戴冠を成し遂げた。一度は奪われたベルトながら、12月の大阪公演、2度目の凱旋ではキッチリと奪回に成功。NXTが単独で日本にやってくるのは、あのときが初めてだった。つまりは、中邑の活躍ありきで実現したジャパンツアーだったのだ。

そして今回、3度目の凱旋帰国も中邑の存在があってこそ、と言っていいだろう。中邑は今年4月にNXTを卒業、スマックダウンに昇格した。スマックダウンはロウと並ぶWWEの一大ブランド。今年はすでにロウを中心とした日本公演が東京でおこなわれており、通例ならば次回は来年、となる。しかし昨年12月に中邑所属のNXT、今年9月には中邑が移籍したスマックダウンが日本にそのままやってくる。まるで中邑を中心にしてWWEが動いているかのようでもある。

メインロースターとしての凱旋帰国だけでもビッグニュースだが、今回は過去最大級の手土産まで持ってくる。それは、スマックダウン主力としての姿であり、真夏のビッグイベント「サマースラム」でタイトルマッチを経験した実績である。

 中邑のスマックダウン昇格は、「レッスルマニア33」から2日後の4・4リッチモンドだった。「レッスルマニア」直後のロウ、スマックダウンでは、毎年のようにビッグサプライズが発生する。それはつまり、新しい物語のスタート。今年の場合は、中邑真輔がそれに該当するというわけだ。そのことからもWWEが寄せる期待の高さがわかるというものだ。

この日、本編では登場のみで試合は組まれなかったのだが、テレビ放送終了後のダークマッチでドルフ・ジグラーと一騎打ちをおこなうボーナストラックが会場のファンを狂喜させた。中継枠ではなかったものの、会場ではメイン扱い。ここで中邑はリバースパワースラムからのキンシャサ(ボマイェ)で勝利。ジグラーがそのまま、スマックダウンでの抗争相手第1号となったのである。

 スマックダウンの一員として初めて(テレビ枠で)試合をおこなったのは、5・21PPV「バックラッシュ」。中邑はオープニングマッチでジグラーを返り討ちにしてみせた。この大会での第1試合は、メインイベントと同じく重要な意味を持つ。いわゆる大会の“つかみ”であり、それはそのままブランドのセールスポイントだったのだ。

 中邑は昇格から即、スマックダウンの重要人物となっていた。「バックラッシュ」2日後には、“元・新日本”のAJスタイルズとタッグを組み、メインで再会。ジグラー&オーエンズ組との対戦で、中邑がキンシャサからオーエンズをフォールした。日本でも対戦したオーエンズとのシングルも、6・6ロチェスターのメインに組まれた。ここでも必殺のキンシャサを爆発させ勝利するのだが、試合後、バロン・コービンに乱入され、決め技のエンド・オブ・デイズを食らわされた。コービンからの宣戦布告。ジグラーに次ぐ第2の抗争がスタートした。

 このころはちょうど、PPV「マネー・イン・ザ・バンク」を控えた時期。6・13ニューオーリンズではマネー・イン・ザ・バンク・ラダーマッチの前哨戦6人タッグマッチがおこなわれ、試合後には中邑がラダーに上がり、ブリーフケースをゲットするデモンストレーションを敢行した。PPVメインでの勝利を誰よりも強いインパクトで予告してみせたのである。

 ところが、6・18PPV「マネー・イン・ザ・バンク」ではコービンが中邑の入場を急襲。6人が同時に闘う試合ながら、中邑は終盤まで戦線離脱を余儀なくされてしまったのだ。そして、ラダー上のブリーフケースを掴み取り、結果的にいつでもどこでもタイトルマッチに挑戦できる権利を手に入れたのがコービンだった。その後もコービンはなにかと中邑を付け狙い、バックステージでもブリーフケースで襲撃している。WWE王者ジンダー・マハルを狙うと同時に、中邑もターゲットにしていたのだ。

 コービンとは7・23PPV「バトルグラウンド」で一騎打ちをおこない、中邑が不本意な反則勝ち。それでも2日後には再戦でフォール勝ちを奪い、決着をつけたのだった。
その後、スマックダウン登場から最大のチャンスが与えられた。WWEの顔であるジョン・シナとの夢の一戦が決定し、しかもWWE王座次期挑戦者決定戦としておこなわれることになったのだ。勝った方が、PPV「サマースラム」でジンダー・マハルに挑戦する。破格の条件がつく大一番である。
そして驚いたことに、この試合で勝ったのは中邑の方だった。世界王座を16度戴冠し、WWEのトップ中のトップであるシナを正々堂々の勝負で破ったのだ。これこそ、サプライズを超えたサプライズだった。

なおこの試合でも、あのコービンが出現。試合後、背後からブリーフケースで中邑を急襲したのである。それでも、退場していたシナがカムバックし中邑を救出、コービンを排除してみせた。シナと中邑は、リング上で握手。シナの方から手を差し出したのは、中邑が認められた証である。この時点で、マハルの保持するWWE王座への挑戦権を持つ者は2人となった。マネー・イン・ザ・バンクの勝者でいつでもどこでも挑戦できるコービンと、シナとの決定戦を制し、「サマースラム」でタイトル戦が組まれる中邑だ。
たとえば王者が闘った直後でダメージある場合でも挑戦できるコービンは、8・15プロビデンスでのシナvsマハルに乱入、試合をぶち壊すとマネー権の行使を宣言した。実際、マネー権を持つ者がルールを最大限に利用しベルトをかっさらう確率はかなり高い。が、コービンは有利な状況にもかかわらずエプロンに立ったシナに気を取られ、マハルに丸め込まれてしまう。これにより、マハルが防衛し中邑との対戦が決まるとともに、コービンは権利を喪失。すなわち、中邑は大一番中に邪魔される危険もなくなった。WWE王座初挑戦で初戴冠、という可能性も高まったのである。
そして迎えた8・20PPV「サマースラム」。この大会はロウとスマックダウンの合同PPVであり、「レッスルマニア」に次ぐ位置づけのビッグマッチである。しかも中邑の挑むWWE王座戦は、大会のセミファイナル(メインはWWEユニバーサル王座フェイタル4WAY戦)であり、スマックダウンのメインと言っていい。昇格からわずか4カ月で、このポジション。もはや文句なしのスーパースターである。

 ニューヨークでおこなわれた日本vsインドのWWE王座戦。まずはバイオリンの生演奏に乗って中邑が入場。テーマ曲が鳴り終わっても、大観衆の合唱がつづく光景は壮観の一言だ。試合がはじまると、まずは中邑があいさつ代わりの強烈なローキックでインドの巨人を威嚇する。さらに三角締めで追い込み、ギブアップ勝ちを狙っていく。突進をかわされた王者の左肩が鉄柱へ強打すると、中邑に大チャンスが到来した。背後からキンシャサをぶち込むとマハルはダウン。もう一発ぶち込めば、と思われたそのとき、マハルのセコンド、シン・ブラザーズがエプロンに立った。怒りの中邑はひとりをリングへ投げ入れる。もうひとりが入ってくるとエルボーを放ち、シン・ブラザーズを蹴散らした。が、これが中邑にとっては命取りとなってしまう。意識がセコンドに向いた瞬間を逃さずにまとわりついたマハルが、必殺技カラス(コブラクラッチスープレックス)で一気にマットに叩きつけた。まともに食らった中邑は3カウントを聞くことに・・・。

マハルのマハラジャ政権に肉薄しながらも、結果的に日本人初のWWE王者誕生は持ち越しとなった。2日後のスマックダウンでシン・ブラザーズ(サミア・シン&スニル・シン)と2対1のハンディキャップマッチを闘い勝利、憂さを晴らしたのだが、中邑のターゲットはあくまでもWWE王座奪にある。 このとき、マハルは中邑との再戦について否定的だった。が、日本時間の8月29日、大阪公演においての再戦が決定、WWE選手権試合、王者ジンダー・マハルvs挑戦者・中邑真輔が発表された。来日までにマハルが王座をキープしていれば、試合はタイトルマッチとなるわけだ。
つまりは「サマースラム」の主要カードがそっくりそのまま日本でおこなわれるということ。かつて中邑がNXT王座を凱旋試合で奪取した再現が、現実になるかもしれない。となれば、日本人WWE王者という初の快挙が達成されることになる。ハウスショーで王座は移動しない、という暗黙の了解はもう時代遅れ。実際、中邑のNXTを筆頭に日本公演でフィン・ベイラーがNXT王座奪取、AJスタイルズがニューヨークでUS王座奪取などの結果が現実のものになっている。それだけに、今回の中邑にも大きな期待がかかるのだ。シン・ブラザーズの介入をはじめ、マハルの手の内はうかがえた。全世界のWWEユニバースが中邑に熱い視線を注ぐように、9・16エディオンアリーナも、全世界が試合の結末に注目する!

(構成・文:新井 宏)



■大会名:WWE Live Osaka
■日時:9/16(土)
■会場:エディオンアリーナ大阪 (大阪府)

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2017-09-01 16:43 この記事だけ表示